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10 cosas que aprendí viajando por Asia

Irene Corchado

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Si estás cansado de esos consejos tipo Come, reza, ama y de todas esas lecciones de vida que aparecen en memes, este artículo quizá te sea de ayuda. Si no, pasa directamente al punto sobre no alquilar una moto. Nunca alquiles una moto.

1. Los hostels tipo cápsula son algo más que una novedad

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#tokyo #capsulehotel #shinjuku #booth

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Estas cosas de la foto, camas tipo cápsula o pod, son un tipo de alojamiento bastante curioso que llaman la atención de turistas y mochileros en Japón. Culturalmente me resultan fascinantes.

La mayoría de estos hostels solo admite hombres y los tatuajes no suelen ser bienvenidos. Suelen albergar una colección gigantesca de cómics, una enorme bañera de piedra y a un montón de hombres en bata blanca viendo béisbol y ciegos de tanto fumar.

Lo bueno es que son más baratos que la mayoría de los hostels y muy cómodos. Además, dado el gran número de camas que tienen, casi siempre hay disponibilidad.

Es una opción muy práctica.

2. Singapur es, básicamente, horrible.

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No te preocupes, he investigado mucho antes de formarme esta opinión. No solo he pasado allí una semana entera y aburrida, sino que un buen amigo escocés tuvo la mala suerte de criarse en ese ambiente aburrido y controlado.


Empecemos por lo bueno. La comida es barata, variada y buena; sobre todo en los puestos callejeros. Aparte de eso, bueno, está limpia. Supongo.


Ahora lo malo: todo lo divertido, como la cerveza, el tabaco o sonreír conllevan altos impuestos. Estar en posesión de drogas se castiga con la muerte, así que parece que la ciudad se ha convertido en un paraíso para los banqueros.


Te pueden multar, pero bien, por casi cualquier cosa, como mascar chicle o ir en bicicleta por un paso subterráneo, y se sustenta en las clases altas y en una democracia dudosa. Pasa de Singapur y visita Malasia, que tiene todo lo que ofrece Singapur, pero aún conserva intacta su esencia.

3. La forma de beber de los coreanos es destructiva.

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Happy chuseok! #noon #blackoutkorea #chuseok #seoullife

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Trabajar en Corea y viajar por el país una temporada que a los coreanos (una sociedad relativamente cerrada y jerárquica) les gusta beber. A menudo ves a hombres de negocios y a gente de todo tipo borrachos como cubas durmiendo la mona en la calle.


En Corea bebes con tu jefe, bebes en reuniones de negocios, bebes en las discotecas y en las asociaciones deportivas, por tu edad, para estar contento, o porque estás triste. Menos mal que las bebidas y la comida son excelentes, así como los remedios para la resaca.


Corea es perfecta para una escapada alocada para emborracharse. ¡Quién lo habría sabido!

4. Ten siempre un plan b (c e incluso d) cuando vayas a China.

En China el dinero no siempre te saca las castañas del fuego, pero tener información sí.
Cuando vas de mochilero muchas veces te ahorras problemas pagando a quien sea en el peor de los casos, pero en China el dinero no te dará esa seguridad sin tener que hacer una aburrida visita guiada.
Asegúrate de usar solo taxis oficiales y de tener varias frases escritas en chino para poder enseñarlas a la gente. Apunta sitios donde haya posibilidades de que el personal hable inglés (Starbucks es una sorprendente buena opción).
China es tan estresante como maravillosa.
Aprende el símbolo para «cibercafé». No te fíes nunca de la gente que se te acerque, especialmente si tiene buen inglés.
En resumen: planea bien las paradas en tu viaje por China y piensa en alternativas para cuando el plan a falle.

5. A los rusos les gusta Vietnam, a los coreanos Filipinas y los británicos han invadido Tailandia.

Es curioso cómo los ciudadanos de algunos países se sienten atraídos por ciertos lugares. A los rusos les encanta Vietnam (e Israel) y he estado en discotecas coreanas en Filipinas (hay una en Cebú, por ejemplo).
Todos los países tienen su propio Magaluf.
Es una pena que en algunas zonas de Tailandia solo se ven turistas extranjeros. Es el único país que he visitado donde me he montado en un autobús público en el que solo había mochileros y no gente local.
A pesar de las trampas para turistas, Tailandia es un país increíble.

6. No alquiles una moto.

¿A que parece chula? Sí, son chulas, pero en cada grupo de 10 tontos ingleses siempre hay uno cojeando con muletas al que le falta algún que otro dedo, una ceja y mucha piel.
No merece la pena. No arruines tus vacaciones.
Es una tontería, y puedes llamarme aburrido si quieres, pero es que no vale la pena. Y yo le tengo bastante miedo a las facturas de hospital en el extranjero.

7. En Vietnam los hoteles son más baratos que los hostels.

Para los viajeros jóvenes los hostels son la opción número uno de alojamiento, pero en lugares como Vietnam o Camboya es más barato alquilar una habitación de hotel. De hecho, alojarse en hostels es bastante raro.
Es un rollo si viajas solo, pero una opción que vale la pena considerar.

8. Pasa de las visitas guiadas oficiales.

Es el mejor consejo para Angkor Wat. Este precioso conjunto de templos en Camboya es una pequeña ciudad en sí misma y, para verla en condiciones, lo mejor es visitarla a tu aire.
Las visitas guiadas que ofrecen son caras y conllevan el acoso constante de dueños de restaurantes y vendedores ambulantes. Si alquilas una bicicleta y visitas todos los templos que aparecen en el mapa tendrás una experiencia única.
Ve por libre y organiza tus visitas. Es más barato y mucho menos estresante.

9. Cruzar fronteras requiere mucha planificación.

https://www.instagram.com/p/BI7_IiyAWhV/

No todas las fronteras son tan fáciles de cruzar como las de la UE, a las que estamos acostumbrados. Algunas, especialmente la frontera entre Tailandia y Camboya (Aranyaprathet-Poi Pet) es una pesadilla. Merece la pena buscar información actualizada en blogs sobre cada una de las fronteras que vayas a cruzar.
No es cuestión simplemente de que te cobren de más. Algunas veces los taxis te llevan a fronteras falsas e intentan que pagues más para conseguir visados adicionales. O, como me pasó a mí, después de caer en tres o cuatro trampas, me llevaron en un falso autobús público a una falsa gasolinera, antes de llegar a la ciudad dos horas tarde.

Al final solo me cobraron unos 10 $ de más, pero alcancé unos niveles de estrés bastante importantes.

10. La zona malasia de Borneo es increíble.

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Free shower anyone ? 🏊🏽🚿 #waterfall #borneo

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Si nos ponemos positivos por un momento, hay que confesar que Borneo es increíble. Es una mezcla de gente china, india, malasia, occidental e indígena, y la cultura e historia de la isla es tan diversa como la gastronomía o la fauna.
Parte de la zona malasia en el norte estaba dirigida por una familia de aventureros británicos como si fueran los reyes, los rajás blancos de Sarawak, durante el periodo colonial del norte de Borneo por los británicos.
Esta parte de la isla sufrió durante la guerra. Aquí se encuentra la montaña más alta del sureste asiático (monte Kinabalu), así como algunos de los mejores lugares para bucear, lagos y bosques pluviales. Aquí hay también un activo y polémico sector del aceite de palma, además de un montón de dinero del petróleo y una micronación musulmana.
Es fascinante. Tienes que ir.

Una última cosa…

Nunca viajes para encontrarte a ti mismo, porque a lo mejor encuentras a un gilip***. Nadie ha puesto los países en un mapa para ti.
Viaja para ver cómo son realmente las cosas, ya sea contaminación y caos en China, atascos en Bangkok u orangutanes salvajes en libertad en Borneo.
Es solo una idea.

Traducción de Irene Corchado


Gracias por leernos. Esperamos que vuelvas pronto por el blog. 

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