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Racconto di un Erasmus a Bruxelles

Racconto di un Erasmus a Bruxelles

Erasmus in Brussels

Articolo scritto da Giacomo Pellizzaro, la mente e la penna dietro The Erasmus Bible website.

Il mese scorso sono stato invitato dalle università di Bruxelles a passare qualche giorno nella capitale belga e a provare la sua vita studentesca.
Non ci ero mai stato, non sapevo nulla della città e per essere sincero non mi aspettavo granché ma in poche ore Bruxelles è riuscita a rubarmi il cuore.

erasmus brussels art exhibition
Photo by Flickr user Ben Heine

Dato che Bruxelles è una grande città ricca di istituzioni e organizzazioni internazionali importanti, pensavo che la vita degli studenti qui fosse un po’ noiosa. Con mia grande sorpresa, non è questo il caso di questa città straordinaria. La presenza di persone provenienti dal mondo intero (specie giovani studenti e stagisti) crea un’atmosfera multiculturale unica che arricchisce tutti quelli che arrivano in questa città. Di fatto i locali e gli stranieri che ci vivono da molto tempo, sono molto fieri di Bruxelles e pronti ad aiutarti a scoprirne gli angoli più nascosti.

Durante il mio soggiorno ho incontrato molte persone diverse, dai locali agli studenti Erasmus, inclusi stagisti e imprenditori, e ognuno di loro amava la propria esperienza a Bruxelles e mi ha raccontato delle straordinarie opportunità che si possono trovare qui.

Per essere onesto, devo dire anche che sarai circondato da un ambiente molto competitivo, nel senso buono della parola. Conoscere così tante persone che ti raccontano la loro storia, il loro background e che sanno parlare correntemente 4-5 lingue ti incoraggia a fare del tuo meglio nella vita.

Tutto questo rende Bruxelles una splendida destinazione per studiare all’estero con il programma Erasmus!

erasmus brussels cartoons
Cartoons painted onto the side of a building in Brussels

“Un’altra cosa cool della città sono i fumetti che troverai su più di 50 muri”

Bruxelles: Qualcosa da vedere a ogni angolo

Bruxelles può non avere gli stessi monumenti di Roma, ma ogni angolo della città ti offre un’esperienza diversa. Direi che si tratta soprattutto di scoprire e sentire la città, che si tratti dei suoi simboli, musei, gastronomia, gallerie d’arte o vita notturna.

erasmus brussels ING Art Museum
ING Art Museum in Brussels

Partendo dal centro, puoi visitare la famosa Grand Place, patrimonio mondiale dall’UNESCO, dove ammirare edifici belli del calibro del Municipio e della Maison du Roi. Inoltre ogni due anni, in agosto, un enorme tappeto di fiori viene allestito sulla Grand Place per qualche giorno. Altri importanti luoghi da visitare sono: la Borsa di Bruxelles, la chiesa di Sainte Catherine, il Teatro dell’Opera e il Manneken Pis, simbolo della capitale belga.

Andando verso est puoi trovare una serie di musei situati nel grande complesso architetturale neoclassico della Place Royale, come l’Art Center ING, che accoglie e organizza mostre prestigiose allo scopo di mettere in valore il patrimonio artistico belga e internazionale, o il Museo Magritte, dedicato all’opera del pittore surrealista belga, René Magritte. Non lontano da qui, e nei pressi del Parco di Bruxelles, si trova il maestoso Palazzo Reale

“Sono bastate poche ore perchè Bruxelles mi rubasse il cuore”

Procedendo verso nord puoi camminare lungo le Gallerie Reali e una bella strada stretta piena di ristoranti e bar. Quasi alla fine di questa strada si trova il Delirium Bar, senza dubbio uno dei primi posti in cui andare. Qui puoi trovare un numero infinito di birre, specialmente belghe, che sono senza dubbio le migliori che io abbia mai assaggiato.

Ovviamente Bruxelles non è solo il suo centro: devi camminare nei diversi quartieri per captare l’essenza della città e capire il processo di integrazione che ha portato a vivere in armonia persone provenienti da Paesi completamente diversi.

Una cosa positiva di camminare da un posto all’altro a Bruxelles è che sulla strada troverai tanti posti diversi in cui mangiare patatine, gaufres e cioccolata. Fai attenzione se sei a dieta perché farai fatica a resistere! Ci sono dei negozi di cioccolata praticamente ovunque ma i migliori sono Neuhaus (dal nome dell’inventore delle praline), Pierre Marcolini, Wittamer, Belvas, Jean-Philippe Darcis e Frederic Blondeel.

Ci sono anche bei parchi in cui riposarti se ti senti stanco e molti bar in cui gustare delle birre di qualità. Mi è piaciuto molto Moeder Lambic sulla Place Fontainas perché offre oltre 40 birre raffinate (non solo belghe). Se non sei un esperto non preoccuparti! Lo staff è molto amichevole e saprà cosa raccomandarti.

Un’altra cosa cool della città sono i fumetti che troverai su oltre 50 muri. La street art, coì come i musei di arte contemporanea, sono molto apprezzati qui. Se ti piace l’arte contemporanea, ti raccomando di visitare il MIMA, un museo nuovo sito a Molenbeek che ha già suscitato molto interesse.

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Brussels quando tramonta il sole

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Two Door Cinema Club Concert in Brussels, by Flickr user KMERON

 

Bruxelles è bella anche la notte. La vita notturna è piuttosto interessante grazie alla varietà dei bar e dei locali. Tra le discoteche, le più famose sono il Fuse e il Mirano ma se vuoi divertirti come uno del posto, la maggior parte dei belgi preferisce i locali underground o passare di bar in bar dato che questi normalmente hanno una pista da ballo. Tra le migliori zone per la vita notturna ci sono il centro città (che include una zona dedicata ai gay), Flagey o anche il Quartiere Europeo, dove si trova il Parlamento Europeo.

Ci sono poi delle feste speciali organizzate una volta a settimana/mese da alcuni gruppi in posti diversi o sempre nello stesso. Puoi trovare tutte le feste più famose e il loro indirizzo a questo link.

Se vai a Bruxelles d’estate, ti consiglio di andare al Rooftop58, un nuovo bar situato sul tetto di un parcheggio a 10 piani, dove si ritrovano moltissimi studenti universitari.

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MGMT Concert in Brussels, by Flickr user KMERON

Quel che ho notato e che mi è davvero piaciuto dei belgi è che sono molto aperti e amano divertirsi. Non danno importanza all’aspetto esteriore come può accadere in altre grandi città come Milano o Parigi. Questo è sicuramente d’aiuto se sei in Erasmus e vuoi conoscere gente nuova. Come vedi, Bruxelles ha molto da offrire agli studenti internazionali e sono sicuro al 100% che se la sceglierai come la tua prossima destinazione non sarai deluso!

erasmus brussels booze picnic
Boozy snooze… after a long day partying in Brussels! Photograph by flickr user Magnus Franklin

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E ricorda, se stai cercando una stanza o un appartamento per il tuo Erasmus, potrai trovare quello che fa per te su Uniplaces.

 

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Un Erasmus à Bruxelles

Erasmus in Brussels

Le mois dernier, j’ai été invité par les écoles supérieures de Bruxelles à passer quelques jours dans la capitale belge et à tester sa vie étudiante.
Je ne connaissais pas du tout la ville, et je n’en savais presque rien, je n’avais pas d’attentes particulières. Mais je dois avouer que Bruxelles m’a conquis en moins de temps qu’il ne faut pour le dire, et si je pouvais revenir en arrière, je partirais sans en aucun doute passer mon Erasmus à Bruxelles. 

Je pensais bêtement que Bruxelles étant une grosse ville, avec tellement d’institutions et d’organisations importantes, la vie étudiante serait plutôt ennuyeuse et morne. Et bien, ce n’est pas du tout le cas. En fait, la présence de personnes venues du monde entier (en particulier les jeunes étudiants et stagiaires) crée une atmosphère unique et une multiculturalité qui enrichit tous ceux qui se rendent ici. Les habitants et les étrangers qui ont vécu à Bruxelles pendant une longue période sont très fiers de leur ville et sont toujours ouverts, prêts à vous aider à trouver les meilleurs endroits.

Durant mon court séjour j’ai rencontré beaucoup de personnes différentes, de la population locale aux étudiants Erasmus, y compris les stagiaires et les entrepreneurs et chacun d’entre eux a aimé son expérience à Bruxelles et m’a parlé de l’énorme quantité d’opportunités offertes ici.

Pour être juste, il faut dire aussi que vous serez entouré par un environnement très concurrentiel, dans le bon sens du terme. En fait, apprendre à connaître tant de gens qui vous racontent leurs histoires, leurs antécédents ou même être capable de parler 4-5 langues couramment permet rapidement d’accéder à un autre niveau. Je pense que tout cela en fait la destination parfaite pour un Erasmus!

“Autre détail sympa dans la ville, les bandes dessinées que vous trouverez sur plus de 50 murs.”

 

Bruxelles: Quelque chose à voir à chaque coin de rue

Maintenant, parlons de la ville en particulier. Bruxelles n’a certes pas les monuments de Rome, mais chaque recoin de la ville vous offre une expérience différente. Je dirais qu’elle  est beaucoup plus axée sur la découverte de ses symboles, ses musées, sa gastronomie, ses galeries d’art ou sa vie nocturne.

A partir du centre-ville, vous pouvez visiter la célèbre Grand-Place, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, où vous pourrez admirer quelques beaux bâtiments comme la mairie et le Breadhouse. En outre, tous les deux ans en août, un énorme tapis de fleurs est mis en place sur la Grand Place pour quelques jours. D’autres sites importantes à visiter: la Bourse de Bruxelles, l’église Sainte-Catherine, le Théâtre Royal et le Manneken Pis, symbole de la capitale belge.

A l’est, vous trouverez une variété de musées situés dans le complexe architectural néo-classique de la Place Royale, comme l’ING Art Center, qui accueille et organise des expositions prestigieuses dans le but de mettre en valeur le patrimoine artistique belge, ou le Musée Magritte, dédié à l’œuvre de l’artiste surréaliste belge, René Magritte. Près de ce complexe, et à proximité de Warandepark se trouve l’immense et magnifique Palais Royal.

“Bruxelles m’a conquis en quelques heures à peine”

Au nord, vous pourrez vous promener le long des Galeries Royales et dans une belle rue étroite pleine de restaurants et de bars. Presque à la fin de cette rue, il y a le bar Delirium, l’un des premiers endroits à visiter à coup sûr. Ici, vous pourrez tester un nombre infini de bières, notamment des bières belges, qui sont pour moi les meilleures au monde. Bruxelles ne s’arrête pas au centre-ville, en fait, il faudrait pouvoir faire le tour de tous ses quartiers pour être en mesure de sentir l’essence de la ville et de comprendre le processus d’intégration qui a conduit les gens de pays différents à vivre ensemble en parfaite harmonie.

Bonne nouvelle, sur votre parcours pour aller d’un point à un autre, vous trouverez de nombreux endroits où manger des frites belges, des gaufres et du chocolat. Attention si vous êtes au régime, il vous sera difficile de résister! Il y a des boutiques de chocolat presque partout, mais les meilleurs pourraient être Neuhaus (du nom de l’inventeur des pralines), Pierre Marcolini, Wittamer, Belvas, Jean-Philippe Darcis et Frédéric Blondeel.

Il y a aussi quelques beaux parcs pour vous détendre quand vous vous sentirez fatigué, ainsi que pas mal de bars où déguster une bière de qualité. J’ai vraiment aimé le Moeder Lambic Place Fontainas, car il offre plus de 40 bières raffinées (pas seulement de Belgique). Si vous n’êtes pas un expert en ce qui concerne la bière, ne vous inquiétez pas !, le personnel y est très sympathique et saura vous conseiller. Une autre chose plutôt sympa,  les bandes dessinées que vous trouverez sur plus de 50 murs. Le streetart est très apprécié ici. Si vous êtes amateur d’art contemporain, je vous recommande d’aller visiter le Musée MIMA, un tout nouvel endroit qui se trouve dans la zone Molenbeek.

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S'assurer à l'étranger

Bruxelles la nuit

Cependant, Bruxelles (la vie Erasmus) s’apprécie non seulement à la lumière du jour, mais aussi la nuit. La vie nocturne est très intéressante en raison de la variété de bars et de boites. Parmi les boites les plus célèbres, il y a le Fuse et le Mirano Continental, mais, si vous voulez faire la fête comme un local, la plupart des Belges préfèrent se rendre dans les bars en sous-sol. Certaines des zones les plus cool pour faire la fête sont le centre-ville (par exemple dans le quarter gay), la zone de Flagey ou même dans le Quartiere Européen, où se trouve le Parlement européen.

Si vous allez à Bruxelles en été, je vous recommande le Rooftop58, un nouveau bar situé sur le toit d’un parking de 10 étages, où un grand nombre d’étudiants universitaires aiment se retrouver.

Ce que j’ai remarqué et vraiment aimé chez les Belges est qu’ils sont très ouverts et qu’ils aiment faire la fête. Ils ne se soucient pas trop du regard des autres, comme c’est le cas dans d’autres grandes villes comme Milan ou Paris. Comme vous le voyez, Bruxelles a beaucoup à offrir aux étudiants internationaux et je suis sûr à 100% que si vous la choisissez comme prochaine destination, vous ne serez pas déçu!

Merci d’avoir lu cet article, n’hésitez pas à le partager!
Et vous, connaissez-vous Bruxelles? Avez-vous de bonnes adresses à partager avec nous?

Et n’oubliez pas : si vous êtes à l’étranger et que vous avez besoin d’un logement étudiant, vous trouverez la maison étudiante que vous cherchez sur Uniplaces.

Article écrit par Giacomo Pellizzaro, auteur du site The Erasmus Bible.

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